Det er ikke gået børsmæglernes fine forretningsnæser forbi, at medicinalkæmpen Sanofi torsdag flager, at selskabet er på jagt efter mulige partnere til udvikling af lægemidler mod ikke-alkoholisk fedtlever, NASH.

Meldingen har ifølge Bloomberg News skabt spekulationer om, at Sanofi har kig på det franske biotekselskab Genfit, der netop arbejder inden for feltet.

Spekulationerne sendte en overgang Genfit-aktien 8 pct. højere på børsen i Paris, inden den faldt tilbage til et mere beskedent plus på 1,6 pct. torsdag eftermiddag.

Chefen for Sanofis forretning for diabetesmidler, Stefan Oelrich, sagde i et interview med Bloomberg News torsdag morgen, at Sanofi er interesseret i at udvikle behandlinger til sygdommen, som spås et potentiale på flere milliarder dollar. I dag er der ingen effektive behandlinger til sygdommen.

Sanofis egen kandidat til behandling af NASH kan meget vel gå ind i fase 3-studierne inden årets udgang, lyder det fra Stefan Oelrich.

En lang række medicinalselskaber, heriblandt Novo Nordisk, Gilead Sciences, Novartis, Pfizer, Allergan og Intercept arbejder på at finde effektive behandlinger af sygdommen.

Novo igangsatte i november sidste år et fase 2-studie med GLP-1-analogen Semaglutid til behandling af NASH.

  Sanofi på partnerjagt i behandling af fedtlever

  Novo med i trecifret millioninvestering i nyt fedtleverselskab

  Tyskere satser stort på Novos uopdyrkede milliardmarked