For første gang nogensinde gav Storbritannien mandag dets første licens til genetisk modifikation af menneskefostre.

Tilladelsen er blevet givet som en del af et forskningsprojekt inden for barnløshed og aborter.

»Vores licenskomité har godkendt en ansøgning fra doktor Kathy Niakan fra Francis Crick Institute, så hendes laboratorieforskning i fremtiden også omfatter genmodificering af fostre,« oplyste Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA) ifølge AFP. HFEA er en uafhængig britisk myndighed, der fører tilsyn med bl. a. fertilitetsforskning.

Kathy Niakan har ifølge AFP oplyst, at hun har planer om at modificere fostrene ved hjælp af den banebrydende teknologi CRISPR-CAS 90, der kan finde fejl i arvemassen og reparere dem. Hun har understreget, at fostrenes liv bliver afsluttet inden for 14 dage, og de altså ikke bliver til børn.

Beslutningen ventes at medføre en etisk diskussion, som da kinesiske forskere som de første i verden sidste år genmanipulerede menneskefostre. Det skete ligeledes ved hjælp af CRISPR-CAS 90. Teknologien er i forvejen genstand for heftig international debat, af frygt for at den kan bruges til at skabe såkaldte designerbabyer.

Dansk firma klar med cellemodel, der kan lette lægemiddeludvikling  

Selvlysende kaninunger giver håb i kamp mod gensygdomme  

De hacker livets byggesten