Salget af cancermidlet Avastin fra schweiziske Roche er blevet stoppet i to indiske stater. Det rapporterer Reuters.

Årsagen er, at flere læger åbenbart ynder at bruge Avastin off-label - det vil sige til brug, som lægemidlet ikke er godkendt til - i dette tilfælde til behandling af øjensygdommen aldersrelateret macular degeneration (AMD), hvilket blandt andet kan medføre synstab. Roche har i øvrigt lægemidlet Lucentis til behandling af AMD.

De to stater, der nu har sat salget af Avastin på hold er Gujarat og Telangana. Den uautoriserede brug af Avastin har indtil videre kostet 15 patienter alvorlige skader. De blev i sidste uge opereret på C.H. Nagri Municipal Eye Hospital i Ahmedabad efter hævelse og smerte i øjnene. Seks patienter er stadig indlagt.

"Denne brug (af Avastin, red.) indebærer en risiko for forurening og har allerede ført til alvorlige bakterieinfektioner i øjet i andre lande rundt om i verden. Roche vil samarbejde fuldt ud i forbindelse med undersøgelser foretaget af myndighederne. Vi tager begivenhederne i Gujarat meget alvorligt," lyder det fra Roche i en meddelelse.