Daniele Grimm, professor i rummedicin ved Aarhus Universitet, sender ca. seks mio. kræftceller fra en patient med aggressiv kræft i skjoldbruskkirtlen ud i rummet. Det sker i aften kl. 22.58 dansk tid, nåramerikanske rumfartsadministrations, NASA, næste opsendelse til den internationale rumstation ISS finder sted. Det oplyser Aarhus Universitet i en pressemeddelelse.

Målet med opsendelsen af de mange kræftceller er at undersøge kræftcellernes reaktion i vægtløshed.

”Cellernes ophold i rummet skal hjælpe os til at forstå den mekanisme, som aktiverer celledøden ved vægtløshed. Vi ved, at den udløses af proteiner, men vi mangler viden om hvilke. Kan vi finde frem til det, kan det bruges til udvikling af nye lægemidler til kræftbehandling,” udtaler Daniela Grimm i meddelelsen.

Slår ikke sig selv ihjel

Vægtløshed får menneskeceller til at opføre sig anderledes, end når de er påvirket af tyngdekraften, og det har betydning for kræftforskningen. Celler er nemlig naturligt programmeret til at slå sig selv ihjel, men netop kræftceller undgår dette ”selvmord”.

De deler sig i stedet mere, hvilket betyder, at kræften spreder sig. Men under vægtløshed ændrer kræftcellernes adfærd sig. Tidligere forsøg har vist, at 30 procent flere kræftceller dør under vægtløshed, end når de er påvirket af tyngdekraften.

 Efter en måneds ophold i rummet, hvor det ubemandede rumskib er sammenkoblet med ISS, sendes cellerne retur i en kapsel, som falder ned i Stillehavet ud for Californiens kyst. Først herefter kan forskerne komme i gang med at undersøge cellerne.

Resultaterne ventes at være klar om ca. et år.